Napster, pendiente de un hilo

A las 11 de la mañana, es decir a última hora de la tarde en España, se dará a conocer la decisión final del Tribunal de Apelación americano encargado del “caso Napster”. Una decisión de la que depende el cierre o continuidad del polémico sistema de compartición de archivos musicales en Internet, pendiente de sentencia desde el pasado mes de julio.

Largo y penoso está siendo el juicio definitivo contra Napster. Un juicio que ya desde el pasado mes de julio cuando se decretó su previo cierre con posterior anulación tiene a los creadores del virtuoso servicio de tribunal en tribunal. Y es que su resolución del conflicto traerá consecuencias importantes en materia de derechos de autor ya que se convertirá en precedente para paliar el vacío legislativo existente respecto a los derechos de autor en Internet sentando las bases legislativas en EEUU sobre esta materia. Un tema que trae a todos los gobiernos de cabeza, como se puede comprobar también con la decisión que tomará esta semana la UE respecto a la directiva de protección de los derechos de autor propuesta.

Contra Napster, ya se sabe, la RIAA, asociación que respalda a las cinco grandes discográficas, quien acusa al sistema de infringir los derechos de sus catálogos musicales. Una diferencia importante respecto al último encuentro judicial celebrado en octubre: la alianza entre Bertelsmann y Napster. Firmada a finales del mismo mes Bertelsmann, tras la que se encuentra BMG, una de las grandes casa de discos mundiales, trata de preparar junto a Napster la creación de un sistema de pago que respete el copyright de las obras y cuya disponibilidad está prevista para el próximo mes de junio. A cambio, la compañía discográfica retiraría su demanda, pero solamente en el momento en el que el nuevo sistema de pago esté en marcha. Por tanto, se unen dos cosa, de un lado una demanda contra sí mismo y de otro, la posibilidad de un cierre que puede perjudicar la estrategia de negocio planteada por Bertelsmann AG. Por su parte, los argumentos de Napster ante las acusaciones siguen siendo las mismas que ha defendido desde el comienzo del conflicto: se considera un mero proveedor tecnológico.

El caso es que la posibilidad de que los jueces del tribunal de apelaciones decidan el cierre de Napster ha provocado una euforia entre los usuarios registrados en el programa, quienes han aprovechado el fin de semana para realizar sus descargas. Según datos oficiales, Napster cuenta con 51 millones de usuarios, personas que esta tarde pueden ver cerrada su “comunidad” peer to peer. Aunque algunos expertos legales han comentado la actitud positiva del triunvirato de jueces que hoy tomarán la decisión final hacia las nuevas tecnología, lo que, sin duda, puede abrir esperanzas a los que no apuestan por su cierre. Entre otras opiniones, también se contempla la posibilidad de que la sentencia se vuelva a enviar al juez Patel, quien ha llevado el proceso desde su comienzo y fue responsable de la orden de cierre decretada en julio.

Y qué pasa con la alianza entre Napster y Bertelsmann
La alianza que Napster firmó con la división de comercio electrónico del gigante alemán, Bertelsmann, se encuentra ahora en una situación difícil. Con BGM tras de sí, la idea de convertir a Napster en un servicio de pago para el mes de junio se puede ver tambaleada si se procede al cierre durante estos meses. Los principales problemas a los que se pueden enfrentar son la pérdida de los actuales usuarios. En primer lugar, en el mes de junio, cuando ya esté en marcha el servicio de pago, los responsables de Napster-Bertelsmann tendrán que repatriar adeptos (labor complicada ya que los usuarios habrán migrado a otros sistema de compartición), a los que además, tendrán que obligar a pagar por un servicio anteriormente gratuito y que pueden conseguir gratis en otros sistemas.

Aunque a simple vista no parece fácil la consecución de estos propósitos, los analistas de IDC han dado una visión más esperanzadora al negocio. Según los mismo, Napster cuenta con 57 millones de usuario por lo que bastaría conservar el 1% de éstos y cobrarles 5 dólares al mes por el servicio para que el negocio fuese exitoso y obtuviese beneficios.

Así las cosas, por el momento, hay que esperar hasta esta tarde para conocer la resolución judicial que permita tomar futuras acciones y posturas ante uno de los temas más polémicos de la historia de Internet. Los resultados de la sentencia estarán disponible en tiempo real en el espacio web de la Novena Corte de Apelaciones de San Francisco en la dirección www.ca9.uscourts.gov.

La UE también quiere proteger los derechos de autor en Internet
Esta semana, exactamente el martes, los derechos de autor en Internet también serán protagonistas en la agenda de la UE. Será concretamente el Parlamento Europeo la institución que debatirá la propuesta de directiva sobre esta materia acordada el pasado mes de junio tras los numerosos problemas surgidos con el proyecto por la no unanimidad de los miembros. El martes, por fin, el Parlamento, será el organismo que decidirá la validez o no de la directiva denominada “Derechos de autor y derechos afines en la sociedad de la información”. La directiva pretende poner en orden y aunar las diferentes legislaciones que sobre esta materia versan en los diferentes estados miembros.

www.ca9.uscourts.gov
www.napster.com
www.riaa.org


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