Cuando las nuevas alternativas toman forma en TI

Utilizar la tecnología de manera innovadora. Lo que parece a primeras una manida frase puede marcar el liderazgo –o no– del máximo responsable de TI en una organización. Identificar nuevos usos y maneras de la tecnología, reconocer una buena idea, venga de donde venga; y tener la rapidez y eficacia para ejecutarla, son nuevas oportunidades para que el CIO enriquezca la actividad de su compañía. En ocasiones, un líder debe ir un poco contracorriente para ostentar esta atribución. En el ámbito tecnológico, un CIO con experiencia, conocimientos y que merezca confianza puede prescindir de las opiniones más extendidas en los círculos de TI para identificar otras maneras en las que su compañía pueda utilizar su tecnología –o no– y sobresalir frente a la multitud. Encontrar nuevas maneras para usar las TI y hacer más rica a su organización forma parte del trabajo del CIO, pero esta labor también puede colocarle ante un dilema y que tanto el departamento de TI que dirige como el resto de los compañeros de la empresa se opongan a ir contracorriente. Si los asuntos de negocio ya son lo suficientemente complejos, ¿por qué complicarlos aún más haciendo algo diferente? Sin embargo, intentar a veces algo distinto es precisamente lo necesario. Superar la rutina empresarial Actualmente, la rápida evolución y cambios del mercado provocan que muchas ideas gastadas por el uso pierdan su efectividad en la empresa. Los CIOs no tienen necesariamente que “iluminar” nuevos caminos, pero sí necesitan mantener un ojo avizor en las organizaciones que tengan éxito utilizando la tecnología de manera innovadora. A este respecto, liderazgo implica rapidez a la hora de reconocer una buena idea, venga de donde venga, y velocidad para actuar basándose en ella. La capacidad para intentar nuevas vías y capitalizar las oportunidades que van apareciendo es una parte vital del éxito de cualquier nuevo proyecto que quiera acometer el CIO. Un ejemplo de ello puede replicarse a la extendida idea de que consolidar las operaciones de una compañía para que funcionen en un sistema ERP es la mejor manera de ser eficiente y tener beneficios. De esta situación saben mucho los CIOs, que tienen que cubrirse de una capa de escepticismo y preguntarse si lo más inteligente para su empresa es seguir la tendencia de la mayoría y gastar millones en este tipo de sistemas, sobre todo cuando hay otras inversiones en TI que pueden tener mayores beneficios. Así, mientras la mayoría de los competidores se inclinan por el método convencional de estandarizar las funciones en torno a un único sistema ERP, el CIO del ejemplo anterior debe luchar porque el CEO y el director financiero apoyen su recomendación para no hacerlo y, de esta forma, no gastar la mayor parte de su presupuesto en un plan que, en el mejor de los casos, aportaría el mismo potencial que a la competencia. Llegados a esta situación es cuando el CIO debe buscar una manera diferente y menos costosa de integrar sus unidades de negocio, es decir, tomar un camino alternativo el que, además de para ganar dinero, sirva para desarrollar otros sistemas que aportarían aquellas capacidades que el resto de los competidores no tienen y, por consiguiente, adquirir una ventaja competitiva. En esta lucha contracorriente, el CIO debe apoyarse en el conocimiento tanto de su propia empresa como en los de TI, de manera que pueda reforzar las alternativas que presente al consejo directivo y que apruebe sus planes. Los beneficios de ser diferente Esta decisión, no siempre aprobada o comprendida por la dirección de negocio, redunda en una mayor rentabilidad para la empresa y para la productividad del siempre pequeño presupuesto de TI. Sea cual sea la empresa o industria en la que se trabaje, tanto si se trata del sector público o el privado, los CIOs deben perseguir un objetivo fundamental: utilizar la tecnología para ganar dinero y hacer más competitivas a sus organizaciones. A menudo, se abrirán muchos caminos para que pueda lograr ese objetivo y, como líder tecnológico de la compañía, es responsabilidad del CIO determinar cuál es el más adecuado. Guardar un sano escepticismo respecto a las modas del mercado y tener en cuenta rutas alternativas es vital para el éxito de su empresa.

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