COMDEX Fall 2002 pierde brillo

El exito de la feria, empañado por la crisis y los problemas del organizador

Del 16 al 22 de noviembre tuvo lugar en Las Vegas (Nevada, EE.UU.) la feria tecnológica COMDEX Fall 2002, el escaparate del mundo de las TI que, este año, se ha visto afectada negativamente por la crisis del sector y la desaceleración económica, que ha causado una caída en un 27% de su número de expositores, y por los problemas financieros a los que se enfrenta su organizador, Key3Media Group, casi en bancarrota. Al margen de estos problemas, en la feria han destacado novedades en PDAs, Tablet PCs, en el campo wireless y en Linux.

No podía ser de otra forma. La desaceleración económica y la ‘crisis’ del sector tecnológico tenían que reflejarse en el COMDEX de este año, y así ha sido. La popular feria tecnológica que se celebra anualmente en Las Vegas (EE.UU.) ha sufrido las consecuencias del mercado, cuyo principal reflejo se ha visto en un descenso en un 27% en su número de expositores, esta vigésimo tercera edición 1.100 frente a los 1.500 que estuvieron presentes en 2001. ¿Las razones? Según Key3Media Group, la empresa organizadora del evento, muchas compañías ya no gastan tanto dinero como antes en promoción y en acudir a exposiciones de este tipo, mientras otras, simplemente, han desaparecido. Claro que la situación financiera de la propia organizadora tampoco es muy boyante. De hecho, ha anunciado que se declarará en bancarrota, después de dar a conocer unas pérdidas de 315,7 millones de dólares en su último trimestre. Una situación que ha provocado toda una rumorología acerca de una posible desaparición de la popular feria, de un cambio del organizador o, incluso, debido a la abundancia de novedades en el campo de la informática de consumo, sobre la posibilidad de que ésta acabe aunándose con la Muestra de Electrónica de Consumo (CES, de sus siglas en inglés) que se celebra en la ciudad de los casinos en enero y de la que, la propia COMDEX, parece haberse convertido en una antesala.
Rumores aparte, lo cierto es que, como es habitual, también desfilaron personalidades del mundo TI como Bill Gates, Carly Fiorina y Scott McNealy, presidentes de Microsoft, HP y Sun Microsystems, respectivamente, para infundir un soplo de optimismo al sector.

El optimismo de los grandes
Con optimismo afrontaron los grandes popes de la informática las charlas que ofrecieron en COMDEX. Así lo hizo Bill Gates, que en su discurso inaugural de la feria aseguró que serán productos de PC baratos y útiles tanto para la casa como para la oficina los que revigorizarán la economía tecnológica. “Seguiremos viviendo en un mundo digital”, señaló Gates, añadiendo que la tecnología inalámbrica y la infraestructura de red ha permitido a la industria ir mucho más allá del PC de escritorio. El presidente de Microsoft aprovechó su discurso para anunciar OneNote, una aplicación que imita la toma de notas manual pero mejorándola con la capacidad de salvar y buscar dichas notas en formato digital. También se refirió a sus esfuerzos para desarrollar servicios web en torno a su plataforma .Net y el formato XML y adelantó que el sistema operativo de servidores que potenciará la llegada de nuevos servicios web, Windows .Net Server 2003, llegará al mercado en abril de 2003. Por otro lado, adelantó que su equipo de investigación está desarrollando una tecnología que añadirá inteligencia y conectividad a Internet a las aplicaciones domésticas de cada día, un proyecto conocido como SPOT (Tecnología de Objeto Personal Inteligente).
Carly Fiorina, presidenta de HP, señaló que a pesar de la situación del mercado actual, es necesario mantener confianza y optimismo para impulsar el mercado de las TI. “El progreso no lo hacen los cínicos y los dubitativos. Necesitamos la capacidad de mirar adelante y desarrollar soluciones prácticas”. La clave del futuro de la informática para Fiorina es la existencia de una informática integrada que solucione los problemas de los clientes y contar con un socio capaz de hacer funcionar todas sus partes. Insistió en el concepto que la compañía ha difundido desde su fusión con Compaq acerca del liderazgo de la nueva HP en gran parte del sector TI, afirmó que tiene intención de trabajar con otras compañías en áreas en las que carece de recursos internos y aseguró que incidirá en el retorno de la inversión tecnológica, “Ofreceremos tecnología más modular y basada en estándares para conseguirlo”.
McNealy, ofreció una optimista visión de Sun, que “apoya el software libre como forma de reducir la complejidad de implementar tecnología de negocio”. También se refirió a la crisis y aseguró que su estrategia pasa por ofertar a sus clientes productos y servicios que les permitan reducir la complejidad y que las compañías deberían buscar formas para reducir el número de servidores que usan, aunando servidores web y de aplicaciones en una única plataforma de gama alta. Habló sobre su apuesta por Java y XML como entornos abiertos y el beneficio que obtendrá de la proliferación de los servidores blade y sobre su arquitectura N1, que estará madura en cinco años, y pretende reducir la complejidad de integrar sistemas heterogéneos.

PDAs y Tablets PC, omnipresentes en COMDEX
En esta edición de la popular feria fabricantes como Dell, HP y Fossil han anunciado el lanzamiento de nuevos PDAs. Dell ha presentado Axim X5 Pocket PC por 199 dólares, aunque hay otro modelo a 400 MHz por 299. El modelo X5 es el primero de una línea que Dell ha empezado a poner en circulación, seguido del X7.
HP ha lanzado el iPaq H1910, más pequeño que su predecesor, por 299 dólares (a los los usuarios que quieran disponer de tecnología inalámbrica en el iPaq a través de 802.11.b les costará 699 dólares). Y Samsung ha presentado un modelo basado en sistema operativo Palm OS aunque en un futuro ha dicho que sacará al mercado un modelo con Windows.
Los usuarios de los relojes Fossil podrán disponer de tecnología Palm en sus muñecas al acordar ambas compañías el lanzamiento de un reloj que permita almacenar números de teléfono y direcciones así como un calendario y otras aplicaciones, que estará disponible en 2003.
También han surgido Tablet PC de fabricantes como Innolabs, que ha presentado EVITA 2000; teléfonos móviles de Nokia; y, de nuevo HP, ha dado a conocer un PC diseñado para trabajadores móviles, cuyo nombre en clave es Agora, que combina software colaborativo con hardware, e incluye videoconferencia, comunicación por voz y sistema operativo Microsoft.

Primera versión de una distribución unificada de Linux
Las empresas SuSE Linux, TurboLinux, Caldera International y Conectiva han anunciado la primera versión de una distribución unificada de Linux, UnitedLinux 1.0, una distribución que pretende dar a los usuarios una versión estándar para empresas de Linux. Cada compañía UnitedLinux ha anunciado sus productos para servidores Linux basados en UnitedLinux 1.0.
La versión 1.0 está basada en Linux Standards Base, e incluye funciones de servidores para empresas, multiproceso simétrico, soporte PCI “conectable en caliente” y soporte asíncrono E/S para gestionar transacciones de servidor a gran escala. Tanto las plataformas de 32 bits de Intel

Whitepaper emc-cio-it-as-a-service-wp Whitepapers